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From Mr. Frank 4/29

Dear Colina Parents and Guardians:

We were notified this morning that a student at Colina Middle School has a confirmed case of pertussis (whooping cough). Our Health Clerk Andrea Rogers will be reaching out to the teachers who have the student in one their classes.  Please note that HIPAA laws prevent us from releasing the name of the student.  Here is some info for you provided by our District Nurse: 

The symptoms of whooping cough usually start like those of a common cold and get worse and worse over 1-2 weeks as the cough develops. People with whooping cough may have coughing spells in which they can’t catch their breath between coughs. As they catch their breath at the end of a coughing spell, they may loudly gasp (“whoop”) and vomit or feel like they’re choking. Young babies with whooping cough may not have a cough, but may have trouble breathing and gasp, gag, vomit, or turn red, blue or purple in the face. There is usually no fever with whooping cough.

DTaP and Tdap vaccines provide protection against whooping cough for several years after the most recent dose. However, immunity to whooping cough wanes and persons last vaccinated just a few years ago can become infected.

Antibiotics can prevent the spread of whooping cough and are recommended for those with whooping cough and also for some of the people who have had close contact with someone with whooping cough. Close contacts who are recommended to receive antibiotics to prevent whooping cough are those who are at high risk of becoming very sick with whooping cough themselves or who could infect someone at high risk. High risk contacts include babies less than one year of age, pregnant women in their third trimester and people who live or work with babies or pregnant women. 

Babies, under one year of age and especially those under six months of age, are most likely to get very sick if they develop whooping cough. Babies should be kept away from people with a cough if at all possible. Babies with any trouble breathing or a coughing illness should be checked by a doctor right away. Pregnant women are recommended to receive Tdap vaccine in the third trimester of every pregnancy to protect their babies until they are old enough to be vaccinated themselves.

Antibiotics are not the answer for everyone exposed to whooping cough.  After a first case of whooping cough in a school, there are often a series of cases that span weeks or months.  It is not appropriate for someone to receive course after course of antibiotics.  The best solution to this repeated exposure problem for a high school student or teacher is a Tdap immunization. 

Ventura County Public Health (VCPH) will continue to investigate the situation. If you or your doctor has any questions, please call Colina Middle School at 805 495 7429 or VCPH at 805-981-5201.

Please see the attached Pertussis quick guide for more information

Sincerely,

Thomas S. Frank, Principal                                                Robert Levin, MD, VCPH Health Officer

Estimados padres y tutores:

Se nos notificó esta mañana que un estudiante de la Escuela Secundaria Colina tiene un caso confirmado de tos ferina (tos ferina). Nuestra Secretaria de Salud Andrea Rogers contactará a los maestros que tienen al estudiante en una de sus clases. Tenga en cuenta que las leyes de HIPAA nos impiden divulgar el nombre del estudiante. Aquí hay información para usted proporcionada por nuestra enfermera de distrito:

Los síntomas de la tos ferina por lo general comienzan como los de un resfriado común y van empeorando durante las próximas 1-2 semanas a medida que avanza la tos. Las personas con tos ferina pueden tener ataques de tos en los que no pueden recuperar la respiración cuando tosen. Al recuperar la respiración después de un ataque de tos, pueden resollar muy fuerte y vomitar o sentir como que se están ahogando. Los bebés con tos ferina pueden no tener  tos, pero pueden tener dificultad para respirar y resollar, náuseas, vómito,  el color del rostro les puede cambiar a rojo, azul o morado. Usualmente no hay fiebre con la tos ferina.

Las vacunas DTaP y Tdap proporcionan protección contra la tos ferina durante varios años después de la dosis más reciente. Sin embargo, la inmunidad a la tos ferina disminuye y las personas vacunadas por última vez hace tan sólo unos años pueden volverse a infectar.

Los antibióticos pueden prevenir el contagio de la tos ferina y es recomendada para las personas con tos ferina y también para algunas de las personas que han tenido contacto cercano con alguien diagnosticado con tos ferina. Los contactos cercanos a quienes se les recomienda recibir antibióticos para prevenir la tos ferina son los que están en alto riesgo de enfermarse gravemente de tos ferina o que podrían infectar a alguien de alto riesgo. Los contactos de alto riesgo incluyen los bebés menores de un año de edad, las mujeres embarazadas en su tercer trimestre y las personas que viven o trabajan con bebés o mujeres embarazadas.

Los bebés de menos de un año de edad y especialmente los menores de seis meses de edad, son más propensos a enfermarse gravemente si se contagian de la tos ferina. Los bebés deben mantenerse alejados de personas con tos, si es posible. Los bebés con alguna dificultad para respirar o una enfermedad con tos deben ser examinados por un médico inmediatamente. Se les recomienda a las mujeres embarazadas recibir la vacuna Tdap en el tercer trimestre de cada embarazo para proteger a sus bebés hasta que tengan edad suficiente para ser vacunados.

Los antibióticos no son la respuesta para todas las personas expuestas a la tos ferina. Después de un primer caso de tos ferina en una escuela, a menudo hay una serie de casos que abarcan semanas o meses. No es apropiado para alguien recibir tratamiento tras tratamiento de antibióticos. La mejor solución para un estudiante o maestro al problema de ser expuestos repetidamente es una vacuna de Tdap.

El Departamento de Salud Pública del Condado de Ventura (VCPH) continuará investigando la situación. Si usted o su médico tienen alguna pregunta, por favor llame a Colina Middle School at 805 495 7429 o VCPH al 805-981-5201.

Atentamente,

Mr. Frank, Director                                                                 Robert Levin, MD, VCPH

                                                                                                Oficial de Salubridad